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HumeLab: Lanzan aplicación gratuita que enseña a cuidar los humedales jugando

La propuesta se originó en la Universidad de Chile y permite conocer la importancia de estos ecosistemas a través del celular. La plataforma está inspirada en juegos como Pokemon Go, entregando puntos y medallas a los usuarios que avanzan en la exploración, conocimiento y cuidado de estos reservorios de biodiversidad.

La contaminación, especies invasoras, la sequía y la presión demográfica, tanto por el crecimiento urbano como por el turismo, son algunas de las principales amenazas que hoy sufren los humedales, ecosistemas considerados como reservorios de biodiversidad por la cantidad de fauna, flora y microorganismos que concentran.

Pese a la importancia de estos lugares, existe una baja valoración y conocimiento de estos espacios por parte de la población. Este es el contexto que dio origen a HumeLab, una aplicación gratuita impulsada por un equipo de la Universidad de Chile que invita a conocer, explorar y cuidar los humedales jugando.

La plataforma está inspirada en juegos como Pokemon Go y permite que sus usuarios se conviertan en un “guardián de los humedales”, ofreciendo puntos y medallas por visitar lugares, avistar especies o crear avatares, también por responder preguntas, identificar aves o reportar nuevas amenazas.

“El juego va siendo guiado por Cuca, la garza más grande de Chile, que va entregando datos de interés”, explicó el académico de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la U. de Chile, Alexis Vásquez, quien encabeza este proyecto junto a Amaira Saravia, bióloga ambiental del plantel.

“Hay una sección, por ejemplo, que se llama la Cucapedia, donde hay un listado de especies de flora y fauna, que se puede utilizar en los paseos por estos lugares para ir reconociendo especies en terreno o ver qué tipo de amenazas hay en un humedal”, añadió el académico.

Vegetales como el junco y la totora, y aves como el sietecolores, el cuervo del pantano, el pato gargantillo o el cisne de cuello negro, son algunos de los habitantes de estos ecosistemas que los usuarios podrán encontrar en HumeLab.

Además, en su primera entrega, HumeLab incluye contenidos específicos de los humedales San Jerónimo y El Membrillo, en la comuna de Algarrobo, y San Petrel, en la de Pichilemu.

Ellos consisten en un mapa interactivo, con rutas y accesos, además de la instalación de tótems con códigos QR que, luego de ser escaneados, permiten descargar más contenidos y actividades.

Transformación cultural

El proyecto comenzó el 2016 por iniciativa de un grupo de estudiantes de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Chile, quienes materializaron la idea gracias al financiamiento del Programa Explora de Conicyt.

La aplicación -su usabilidad, secciones, diseño y colores- fue elaborada durante el año 2019 por el equipo de HumeLab junto a docentes y estudiantes de colegios de Algarrobo y Pichilemu, quienes participaron activamente en su desarrollo mediante talleres de codiseño.

El profesor Vázquez señaló que si bien la aplicación está enfocada en jóvenes, la intención es que pueda ser utilizada por gente de todas las edades. Además, puede usarse sin internet en cualquier lugar, una vez descargada.

A futuro, la intención es “ampliar geográficamente y profundizar contenidos específicos a otros humedales del país, tener más mapas interactivos y totems asociados a la app. También ir mejorando la aplicación con nuevas ideas. Esperamos generar un impacto positivo en las comunidades para motivar un compromiso con la protección de estos ecosistemas”, añadió el académico.

Para descargar la app puedes visitar el sitio:
https://humelab.uchilefau.cl/

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